Fashion Trendsetters













Thomas Liquori

FAS238 Professor Cockle

February 10, 2008


Since  the  dawn  of  men’s  fashion  there have been many designers  that  have  made  an  impact  in  the  fashion  world.  Many  of  whom  have  been  popularized  for  making  a  certain  type  of  dress  wear  popular  during  their  time.  There  are  so  many  great  names  to  chose  from,  one  might  ask  where  do  we  start.  I  will  briefly  talk  about  some  great  trendsetters  of  the  past  in  detail.    


Fashion,  during  the  periods  from  the  1930’s  until  the  1940’s  were  overshadowed  by  two  great  catastrophic  events  that  were  going  on  during  that  time.  One,  was  the  great  depression,  and  the  other,  was  World  War  II.  The  most  characteristic  trend  of  the  period  was  the  exaggerated  shoulder  pads  with  the  butterfly  and  banjo  sleeves.  During  this  era,  the  period  also  saw  the  first  use  of  synthetic  fibers,  used  for  linings,  lingerie,  and  stockings.  The  abdicated  King  Henry  VII,  later  characterized  as  the  Duke  of  Windsor  who  popularized  this  trend  during  this  period  (  as  well  as  others  )  was  more  responsible  for  the  drape  cut  then  any  other  trendsetter  during  that  time.


 The  Duke,  who  was  already  a  fashion  icon  of  his  time,  from  being  noted  by  people  to  being  groomed  by  choice  not  by   position,  had  a  strong  preference  in  dress,  and  was  an  immaculate  fashionable  dresser,  as  well  as  trendsetter  of  that  time.  The  Duke,  changed  the ways  of  certain  rules  of  clothing  presentation  during  that  period,  because  individuals  who  followed  his  fashions  that  the Duke  set  were  mostly  intrigued  that  his  attire  was  for  his  own  practical  purposes. The  “drape  cut”  or  “London  Drape”,  is  the  full  easy  cut  with  no  additional  ease  or  fullness  in  the  chest  and  shoulder  blade  area  in  the  back.  The  appearance  of  a  softness  to  the  coat,  as  well  as  having  slight  extended  shoulders  with  less  padding,  gave  this  look  both  of  more  of  a  professional  and  personality  look  to  the  man  that  wore  it.


Another  great  icon  during  the  stylish  thirties  would  not  come  from  royalty,  but  from  a  Hollywood  star.  Fred  Astaire,  was  an  American  film  and  Broadway  stage  dancer/actor.  His  film  career  spanned  over  76  years,  and  he  is  particularly  associated  with  his  partner  Ginger  Rogers.   Astaire,  well  known  for  his  dance  move  choreography  and  elegant  dress  wear,  was  credited  with  two  important  innovations  for  film  musicals.  One  was  the  single  shot  in  full  view  at  all  times,  and  secondly,  he  used  his  choreography  to  move  his  plot  along,  rather  then  just  using  song  and  dances  in  plot  lines.  Astaire,  also  popularized  the  trend  of  the  “drape  cut”  during  the  stylish  thirties  by  performing  on  stage  and  in  his  films  with  the  full  and  easy  attire.


Carrie  Grant  (  born  Carrie  Gray  )  was  a  British  celebrity  vocal  coach  and  session  singer,  and  great  fashion  trendsetter  icon  is  known  for  popularizing  floppy  hats  and  fedoras  which  was  a  trend  that  came  back  during  2005  and  2006  in  women’s  fashion.  The  fedora, was  first  initiated  in  men’s  fashion  popularized  by  Humphrey  Bogart  and  Carrie  Grant.  In  2005  the  fedora  came  back  onto  the  women’s  fashion  scene.  This  wasn’t  the  first  time  the  fedora  was  on  the  women’s  trend  though.  In  1964  Sophia  Loren  wore  a  fedora,  and  in  1966  Liza  Manneli  touted  a  fedora.  The  fedora  is  versatile  and  can  evoke  glamour  and  sophistication,  as  well  as  giving  women  more  of  a  mysterious  look.




Two  other  great  Hollywood  icons  considered  being  fashion  trendsetters  of  their  times  would  have  to  be  Marlon  Brando,  and  James  Dean.  The  1950’s  belonged  to  Marlon  Brando  with  his  hit  movie  “ A Streetcar  Named  Desire”  who  is  unarguably  one  of  the  most  celebrated  influential  stage  actor  of  the  post-war  era,  and  for  popularizing  the  desire  of  jean  wear.  During  the  same  period  there  was  another  young  star  on  the  horizon,    James  Dean,  who  popularized  the  leather  jacket  and  the  wearing  of  jeans,  by  being  a  very  individualistic  person ,  he  also  emulated  the  wishes  and  desires  of  differentiation  that  lurked  in  many  teens  of  his  era.  Up  until  this  point  the  use  of  jeans  in  the  1940’s  were  considered  to  be  work  clothes,  it  was  only  up  until  the  1950’s,  from  movies  stars  like  Elvis  Presley,  James  Dean,  and  Marlon  Brando  who  started  wearing  them  in   movies,  did  jeans  then  become  desirable  to  wear.  By  the  1960’s  jeans  wear  had  become  a  universally  worn  item  in  the  western  world.


There  is  no  doubt  that  there  have  been  many  great  inspirational  trendsetters  throughout  history.  The  names  mentioned  above  do  not  even  bite  a  piece  of  the  iceberg  of  important  names  in  the  fashion  trendsetting  industry,  but  it  does  give  some  insight  into  how  far  we  have  come  and  in  somewhat  gives  us  a  direction  to  where  we  are  going.


Cited Resources: