Giorgio Armani



© David Lees/Time & Life Pictures/Getty Images



Thomas Liquori

FAS238 Professor Cockle

March 9, 2008


            The  second  most  powerful  selling  designer  in  the  fashion  world  today,  behind  front  runner  Ralph   Lauren,  is  fashion  icon  dominator  Giorgio  Armani.  Giorgio  Armani’s  products  are  sold  in  over  one  hundred  countries,  and   bring  in  approximately  more  than  two  billion  dollars  per  year  in  sales.  Giorgio  Armani  has  reached  this  dominating  position  in  the  fashion  world  because,  consumers  who  wear  his  merchandise  say  that  they  feel  so  chic,  so  confident,  so  fabulous.


            Giorgio  Armani  was  born  in  1934  in  Piacanza,  Italy  in  an  industrial  town  about  twenty  miles  south  of  Milan,  which  was  bombed  repeatedly  during  World  War  II.  Giorgio  Armani  was  the  son  of  Marie  and  Ugo  Armani;  his  father  was  a  transport  manager  for  a  shipping  company,  whereas  his  mother  made  all  of  the  family  clothes.  He  began  his  studies  as  a  doctor  of  medicine  at  the  University  of  Bologna  from  1952  until  1953,  where  he  soon  came  to  find  that  medicine  was  not  the  right  road  for  him,  so  he  joined  the  military  from  1953  until  1954  to  do  his  obligated  service  for  his  country. 


Giorgio  Armani’s  first  job  came  as  a  window  dresser  in  1957  for  one  of  Italy’s  leading  department  stores’,  La  Rinascente,  a  job  he  held  for  about  seven  years.  Armani  left  La Rinascente  in  1964  and  joined  Nino  Cerruti,  where  he  worked  as  a  designer  and  was  responsible for  designing  the  label  “Hitman”  for  Cerruti’s   menswear  company.  Armani  established  himself  as  a  freelance  designer  in  1970  and  started  a  company  with  his  friend  Sergio  Galeotti.  For  five  years  they  freelanced  and  designed  clothes  for  various  manufactures.  He  made  women’s  clothes  for  Tendresse,  mannish  coats  for  Gibo,  and  also  made  two  menswear  collections  for  Manual  Ungaro,  from  whom  he  learned  his  good  cutting  techniques  from.




In  1974  Giorgio  Armani  held  his  first  show  in  his  name  where  his  menswear  collection  of  informal  fashion  blazers  were  presented.  In  1975  Giorgio  Armani  launched  his  own  fashion  label  with  ready  to  wear  women’s  wear  and  Armani  junior,  his  children’s  line.  In  1979  he  started  his  “Mani”  collection  for  less  expensive  wear  for  woman,  and  “Le  Collezione”,  his  menswear  collection  for  men.  During  the  same  year  Armani  designed  clothes  for  actor  Richard  Gere,  where  Gere  starred  in  the  movie  “American  Gigolo”  in  which  Armani’s  designs  were  implemented  into.  Giorgio  Armani  would  be  counted  as  one  of  the  top  leading  fashion  houses’  by  the  end  of  the  decade.  Armani’s  friend  and  enthusiastic  partner  Sergio  Galeotti  died  from  AIDS  in  1985,  leaving  Armani  his  fifty  percent  interest  in  the  firm,  as  well  as  to  take  total  control  of  both  the  design  and  business  aspects  of  his  fashion  empire.


Armani  owned  the  era  of  the  1980’s,  where  by  this  time  his  collection  was  branched  out  over  several  lines.  The  decade  known  for  it’s  designer  jeans,  Armani  launched  Emporio  Armani  in  1981  which  was  a  designer  jean  line,  which  was  a  lower  price  version  of  the  flagship  line.  Giorgio  Armani  was  one  of  the  first  designers  to  exploit  the  marketing  power  of  media  stars  by  continuing  to  design  for  his  string  of  relationships  with  Hollywood  motion  pictures  blockbusters  such  as,  “Batman”,  “Pulp  Fiction”,  and  the  “Untouchables”.  Armani  was  also  responsible  for  the  pastel  wardrobe  of  the  stars  of  “Miami  Vice”,  the  hit  TV  series  of  the  1980’s.  Armani  also  designed  and  produced  wardrobes  for  several  musicians  during  their  musical  tours,  such  as  Paul  Simon,  Billy  Joel,  David  Bowie,  and  Eric  Clapton.  In  April  5th,  1982  Giorgio  Armani  made  the  cover  of  Time  Magazine.  He  was  the  first  Italian  designer  to  be  so  honored  and  in  1983  he  received  the  CFDA  International  Award. 




The  course  of  the  1980’s  proved  that  Armani  was  the  new  name  in  fashion,  and  he  immediately  set  to  out  to  expand  his  Emporio  Armani  line  from  just  jeans.  In  1981  he  started  his  Armani  Express  restaurant  chain,    in  1982  he  started  his  new  fragrance  line,  and  in  1987  he  started  an  eyewear  line.  Armani  was  on  a  fashion  takeover,  and  in  1989  refused  a  buyout  from  Gucci  and  LVMH.  The  start  of  1990’s  proved  that  Armani  was  not  just  another  designer,  the  company  carried  no  debt,  and  at  the  end  of  1990  Armani’s  total  retail  sales,  including  licensed  products  were  an  impressive  $1.6  billion.  The  first  Armani  Exchange  store  was  opened  in  1991  in  New York  City’s  Soho  district.  The  store  offered  affordable  jeans  and  shirts  which  were  much  less  pricier  then  Armani’s  high  end  dress  wear.  Bloomindales,  Neiman  Marcus,  as  well  as  Saks  Fifth  Avenue,  opened  another  2  dozen  or  so,  sections  within  their  stores  in  1992. 


In  1997  Armani’s  fashion  rival  Gianni  Versace  was  murdered  in  Miami,  and  the  Police  cancelled  a  fashion  show  in  Paris  in  1998  citing  security  concerns  for  the  designer.  To  some,  this  showed  as  the  proof  of  the  rivalry  between  the  French  and  Italian  fashion  industries.  The  company  continued  to  roll  out  new  lines,  starting  their  accessory  division  in  1999,  as  well  as  entering  E-Commerce  the  same  year  with  On  his  25th  anniversary  in  the  year  2000,  the  billionaire  designer  honored  himself  by  opening  a  three  level,  $73  million  dollar  mega  store  in  Milan.


Armani  uses  the  elements  of  masculine  tailoring  to  make  feminine  garments  and  understands  how  to  make  a  suit  sexy.  He  makes  jackets  without  stiff  linings,  and  opens  up  the  armhole.  He  uses  slinky  dress  fabrics  to  make  jackets,  so  lacking  in  starch  that  they  could  hardly  hold  a  crease.  Once  a  woman  tries  on  and  wears  an  Armani  jacket,  they  are  hooked  for  life.  Armani’s  concepts  are  somewhat  exceptional  addictive  magic  and  he  is  the  magician  leaving  his  consumers  wanting  more  and  more.


Cited  Resources:

Class handout