History of Men’s Sportswear













Thomas Liquori

FAS238 Professor Cockle

February 21, 2008



During  the  1960’s  stretch  garments  became  quite  usual  and  the  comfort  factor  of  being  able  to  move  within  garments  comfortably  became  noticed.  Thus,  this  led  to  an  upsurge  in  the  men’s  sportswear  industry.  This  category  grew  tremendously  during  the  1970’s  until  the  present,  because  so  many  people  then  and  now,  are  into  jogging,  exercising,  and  sports.


Male  sportswear  is  an  alternative  look  to  express  one’s  self  from  the  hustle  and  bustle  of  everyday  business wear.  Sportswear,  which  is  categorized  and  includes,  but  not  limited  to  casual  pants,  casual  shorts,  sweaters (with  or  without  hoods),  windbreakers,  velour  jumpsuits,  and  sweat suits.  This  outspoken  apparel  of  color  and  style  was  worn  by  many  men  that  wore  this  style  for  informal  use  and  leisure  hours.  The  category  of  men’s  sportswear  could  be  broken  down  into  two  sub-categories.  One  would  be  active  sportswear,  worn  by  people  who  participate  in  exercise  or  sport.  The  other  would  be  spectator  sportswear,  where  people  who  wear  the  garments,  are  not  necessarily  engaged  in  sports,  but  are  more  concerned  about  the  “look”.  What  was  once  thought  of  as  “wash-and-wear”  apparel,  have  now  grown  tremendously  into  sophisticated  expensive  dry  clean  only  garments. 


During  the  1960’s  the  track  suit  was  the  phenomenon  and  was worn  by  top  athletes.  The  track  suit  consisted  of  anorak  tops  with  matching  bottoms.  Zip  fronted  boiler  suits  of  1969  were  developed  from  space  clothes  wear,  and  when  made  up  in  fabric,  especially  stretch  velour’s,  these  suits  became  “sexy”  party  wear  of  the  1970’s.  By  the  end  of  the  1970’s  sportswear  was  on  the  edge  of  making  a  breakthrough  for  a  new  era  of  fashion.  During  the  same  time,  there  were  huge  advances  in  breathable  fabrics  that  were  being  made.  Gore  Tex   was  the  original  product  that  was  breathable,  yet  waterproof  at  the  same  time.  Gore  Tex  is  not  a  fabric,  but  a  membrane  which  is  laminated  to  other  fabrics  such  as  polyester  and  nylon  to  make  breathable  clothing.                              


Throughout  the  1980’s  Gore  Tex  was  used  primarily  in  skiwear,  golfing,  and  expedition  wear.  During  the  late  1970’s  into  the  1980’s  yoga  and  aerobics  became  a  big  part  in  many  people’s  lives  and  have  become  routine  to  numerous  people.  Some  people  played  squash,  some  played  tennis,  some  jogged,  some  exercises,  whatever  the  case  was,  this  took  on  a  whole  new  era  in  sportswear.  The  1980’s,  also  saw  the  arrival  of  the  shell  suit.  The  shell  suit  was  a  lightweight  front  zippered  nylon  jogging  top  with  matching  loose  bottom  trousers  that  had  an  elasticated  waist.   The  colors  on  these  shell  suits  were  bright  with  secondary  colors.  Typically  the  color  combinations  were  purple  and  pink,  sea  green  and  purple,  purple  and  yellow,  black  and  white,  and  so  on.  The  shell  suit  moved  into  mainstream  fashion,  but  as  manufacturers  produced  cheaper  and  cheaper  looking  suits,  it  became  so  affordable  that  it  became  a  mass fashion.  Even  pensioners  began  to  wear  them,  thus  causing  an  almost  instant  death  of  the  shell suit  within  a  few  months.  A  comparative  style  to  the  shell  suit  today  would  be  the  fleece  jacket  worn  by  grandmothers  and  great  grandmothers.                          


            The  polar  fleece  jacket  was  developed  to  provide  lightweight  warm  garments  hill  walking,  hiking,  and  expeditions.  In  the  1990’s  the  fleece  was  produced  to  provide  a  wide  range  of  simple  cut,  easy  care  casual  tops  worn  by  all  ages  groups.   Fleeces  are  likely  to  go  in  the  direction  of  the  shell  suit  if  inferior  grades  continue  to  be  made,  tainting  the  better  quality  garments.  This  would  be  a  real  shame  if  this  were  to  happen  to  the  fleece,  since  it  is  so  lightweight  and  extremely  comfortable  to  wear  in  many  situations.








2.2mm Scuba FullSuit Wet Suit Diving Snorkel Wetsuit XL            During  the  1990’s,  especially  in  1992  sportswear  had  became  a  very  serious  commercial  industry.  Manufactures  during  this  period  insisted  that  skintight  materials  gave  competitors  an  edge  in  winning  medals  and  making  record  breaking  performances  during  the  Olympics.  Linford  Christie’s  one  piece  running  suit  was  made  of  double  layer  fabrics.  The    outer  layer  of  the  suit  was  water  resistant  and  rejected  perspiration.  The  inner  layer  that  was  closest  to  the  skin  was  water  loving  and  absorbed  the  moisture.  The  combination  kept  the  runner  dry  and  also  cool  at  the  same  time.  Christie’s  one  piece  suit  has  become  a  common  wear  for  sprinters  in  today’s  marketplace.  During  this  same  period  of  skin  tight  sportswear  during  the  Olympics,  Speedos  became  innovative  range  of  swimwear  among  the  top  contenders.  Speedo’s  which  produced  the  product  S2000,  which  was  made  up  of  polyester  micro fibers  and  Lycra  electrometric  fibers  gave  the  swimmer  more  water  resistance  and  improvement  of  performance  by  15%.  In  the  1992  Olympics,  Speedo  wearers  won  seven  gold  medals,  and  broke  four  world  records.  By  1996  some  77%  of  Speedo  swimwear  won  medals  during  the  1996  Olympics. 


            Today,  main  sports  manufacturing  names  such  as  Nike,  Reebok,  Adidas,  spend  huge  amounts  of  money  in  endorsing  top  level  sports  players  to  wear  the  styles  that  they  create  with  hopes  and  probabilities,  that  consumers  will  follow  the  athletes  that  they  look  up  to  and  buy  the  same  styles  that  the  top  athletes  wear.  While  we  are  a  long  way  from  the  restrictions  from  when  sportswear  started,  the  21st  century  promises  new  fabric  technology  that  surpass  the  ones  from  days  of  old,  enhance  sports  performance,  and  ultimately  benefit  ordinary  customers.


 My  own  personal  opinion  on  men’s  sportswear  is,  men’s  sportswear  has  come  a  long  way  from  what  it  used  to  be,  and  what  was  considered  “acceptable  wear”.  I  believe  that  men’s  sportswear  will  take  off  into  the  future  where  no  one  could  possibly  imagine.  Technology  is  on  the  fore  front  of  the  present,  and  I  believe  that  technology  will  have  a  big  impact  on  what  we  wear  and  how  we  look  in  the  fashion  era  of  the  future,  especially  in  men’s  sportswear.



Cited  Resources: